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Illustrateur / Illustratrice

  • Edition - Imprimerie - Livre
En collaboration avec un auteur ou un éditeur, l’illustrateur/l'illustrarice traduit des textes en dessins. Il/elle illustre surtout des livres pour la jeunesse et des ouvrages scolaires ou parascolaires, mais il/elle peut aussi travailler pour la presse ou la publicité.

Description métier

Dans l’édition, l’illustrateur collabore à la fois avec l’auteur, dont il doit respecter le texte, et avec le directeur artistique, qui lui soumet le cahier des charges établi en amont : code couleur, typographies à utiliser, formats prévus, délais de livraison…

Malgré la contrainte des consignes reçues, l'illustrateur jouit globalement d’une grande liberté créatrice.

L’illustrateur peut être chargé de l’intégralité des pages d’un ouvrage (notamment pour un album de bande dessinée) ou seulement de la couverture.

Dans le cas d’illustrations multiples, il travaille à partir des “découpes” qui matérialisent les emplacements consacrés aux dessins dans le texte.

Pour une illustration de couverture, il travaille en grand format et doit trouver la meilleure traduction visuelle du titre.

Dans tous les cas, l'illustrateur propose toujours des esquisses ou des crayonnés pour les faire valider, avant de passer à la phase de colorisation sur une table à dessin ou, le plus souvent, sur un ordinateur équipé d'une palette graphique.

Doué pour le dessin et la peinture, l’illustrateur peut utiliser différentes techniques de dessin sur papier (encre, gouache, feutre, crayon, pastel, acrylique…), ainsi que des outils informatiques et des logiciels spécifiques (Illustrator, Photoshop…).

Traditionnellement, l’illustrateur travaille plutôt en solitaire, chez lui ou dans un atelier, mais la tendance actuelle est au regroupement dans un même local de travailleurs indépendants qui mettent en commun leurs moyens techniques, leur matériel et leur documentation.

Très rarement salarié, l’illustrateur doit savoir se vendre et décrocher des commandes. Pour cela, il prend grand soin de son “book” qu'il met à jour régulièrement pour présenter ses travaux les plus convaincants à des employeurs potentiels.

Outre son savoir-faire technique et artistique, l'illustrateur doit avoir de la personnalité, un esprit très créatif et un style bien à lui.

Études / Formation pour devenir Illustrateur / Illustratrice

Beaucoup d’illustrateurs sont autodidactes, mais il est conseillé de suivre une formation artistique et/ou graphique.

L'idéal est de débuter par un bac techno STD2A (sciences et technologies du design et des arts appliqués). Les bacheliers des séries générales devront suivre une année de Manaa (mise à niveau en arts appliqués).

niveau bac + 3
- DNA - diplôme national d’arts option communication

niveau bac + 4
- DSAA  - diplôme supérieur d’arts appliqués option graphisme

niveau bac + 5
- DNSEP - diplôme national supérieur d’expression plastique option communication 

Salaires

L’illustrateur travaille généralement en indépendant, à la commande. Il négocie ses honoraires ou ses droits d’auteur.

S'il est salarié, il cède les droits d’exploitation de ses créations selon des modalités définies avec son employeur dans son contrat de travail.

Evolutions de carrière

L'évolution professionnelle d'un illustrateur est liée à la forme artistique qu’il souhaite imprimer dans ses travaux. Il peut se spécialiser par exemple dans un type de produit (BD, livres pour enfants…) ou acquérir une plus grande notoriété dans le milieu professionnel.

Il peut aussi devenir directeur artistique dans une maison d’édition ou dans un studio de création multimédia. Il peut également rejoindre le dessin de presse, l’illustration de magazine ou le graphisme de publicité.

Enfin, il peut se lancer dans l'illustration de mode.


Crédit photo : Agb - Fotolia

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