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Pilote d'avion

Synonymes : co-pilote, commandant de bord, pilote de ligne, pilote professionnel

  • Transport - Logistique
Le pilote de ligne assure le transport de voyageurs pour des compagnies aériennes régulières, charter, low cost. Le pilote professionnel exerce des activités de pilotage limitées en fonction de ses qualifications (fret, missions humanitaires, épandage, lutte contre les incendies...).

Description métier

Le pilote de ligne (commandant de bord ou copilote) prépare et programme très soigneusement son vol car les impératifs de sécurité sont évidemment maximum pour le transport voyageurs.

Avant le vol, il établit le plan de vol en fonction de la météo, du trajet et de ses spécificités, il détermine la quantité de carburant, il vérifie avec le copilote les instruments de navigation et entre les données dans l'ordinateur du vol.

Durant le vol, il surveille l'ensemble des paramètres, dialogue avec les tours de contrôle, veille à la consommation de carburant et doit faire face aux imprévus. Compte tenu que toutes les communications sont en anglais, le pilote de ligne est forcément bilingue. 

Pilote de ligne est métier prestigieux mais difficile qui exige une résistance physique et nerveuse à toute épreuve : nuits blanches, décalages horaires, pression liée à la sécurité des passagers.

Le pilote de ligne passe des visites médicales et des tests d'aptitudes professionnels régulièrement pour s'assurer de sa bonne santé et de sa réactivité face notamment à des situations d'urgence. 

Avant d’accéder au titre de commandant de bord (CDB), responsable de tout l'équipage, le pilote de ligne doit accumuler de l’expérience pendant des années en tant que copilote (OPL). Formation à l'Enac.

Le pilote professionnel exerce dans plusieurs secteurs  tels que le transport de fret, les missions humanitaires, le secours, le tractage de banderoles publicitaires, les photographies aériennes, les opérations agricoles, le largage de parachutistes, l’instruction dans les aéroclubs. Il peut également travailler dans la fonction publique d'état (métiers des douanes par exemple).

L'armée recrute aussi des pilotes d'avions dans ses différents corps d'armées (armée de Terre, Marine, Armée de l'air). Ils partent régulièrement en missions. 
L'armée de l'air emploient des pilotes navigateurs dans différente spécialités (avion de combat, pilote de chasse, avion de transport et gros porteurs) tout comme la marine nationale (pilote de chasse, pilote de multimoteurs, pilote de guet aérien).
Dans l'armée de terre, les officiers pilotes d'avion sont affectés à la spécialité aérocombat au sein de l'Alat (aviation légère de l'armée de terre). Ils pilotent des avions dans  tout type de situation (combat, circulation, pilotage de nuit ou aux instruments).

Études / Formation pour devenir Pilote d'avion

Pour devenir pilote de ligne ou pilote commercial, il faut être titulaire de la licence européenne de pilotage d'avion ou ATPL (Airline Transport Pilot Licence). Il existe deux filières pour l'obtenir dans le civil : 

la filière civile d'Etat

La filière civile d'Etat dépend de l'Ecole nationale de l'aviation civile (ENAC). Elle est accessible après un concours très sélectif . Il existe 3 concours.
Le concours EPS/S (voie la plus connue) s'adresse à des candidats n'ayant aucune connaissance ou compétence aéronautique à partir de bac +1. Il est ouvert aux titulaires de classes prépa, licences, BTS, DUT ou diplômes équivalents ayant entre 16 et 23 ans et reconnus aptes physiquement. La formation gratuite  théorique et pratique dure 24 mois. Quelques dizaines de places chaque année.

Les 2 autres voies de concours s'adressent à des candidats disposant de connaissances théoriques (concours EPL/U) ou de connaissances théoriques et pratiques (concours EPL/P). 

Les candidats ne peuvent se présenter plus de trois fois au concours d'élève pilote de ligne toutes filières confondues.

la filière privée

La filière privée (une cinquantaine d'écoles reconnues par la DGAC) forme des pilotes professionnels, qui peuvent devenir ensuite pilote de ligne. Elles proposent 2 types de formations : formation ATP intégrée et la formation ATP modulaire.

La formation ATP intégrée dure 2 ans. Elle est accessible sans aucune expérience aéronautique. Elle permet de valider les titres aéronautiques suivants : 

  • 14 certificats  théoriques de pilote de ligne (ATPL théorique)
  • Licence CPL[A] de pilote professionnel commercial
  • Qualifications IRME[A] et MEP(t) pour le vol aux instruments sur appareil multimoteurs
  • Attestation APS MCC de travail en multipilotes
  • Attestation d’anglais aéronautique (FCL 055)

Les pilotes titulaires de la PPL (licence de pilote privée) ont une formation plus réduite. 

La formation ATP modulaire permet de passer les titres aéronautiques à son rythme. 

La formation initiale ATPL, quelle soit intégrée ou modulaire, amène à une licence appelée « Frozen ATPL" (ATPL gelée). Après un stage UPRT et l'obtention de la QT (qualification type) qui permet de piloter un certain type d'avion, et une fois les heures de vols nécessaires acquises (1500h de vol)  comme co-pilote ou commandant de bord sous supervision, ll faut passer le test en vol pour obtenir l’ATPL pratique et ainsi être officiellement titulaire de l'APTL et accéder au métier de commandant de bord.

Le coût de la formation modulaire est légèrement moins élevé que celui d'un formation intégrée qui est compris entre 85 000 € et 100 000 €. 

A noter : suite à la crise sanitaire et économique, le secteur aérien a été profondément impacté et par voie de conséquence la formation et le recrutement des pilotes. Ainsi, en attendant un retour à la normale au mieux en 2024, les formations gratuites (type ENAC) recrutent moins d'élèves pilotes et les formations des compagnies aériennes (type cadets Air France) cessent de recruter voire sont gelées. 

le filière militaire

  • Larmée de l’air recrute à partir du bac + tests de sélection. Selon la spécialité (pilote navigateur, pilote de chasse, pilote d'avion de transport), la formation rémunérée dure entre 2 et 3 ans. L'officier pilote d'avion signe un contrat de 10 ans. Après cet engagement de 10 ans, possibilité pour de se reconvertir dans le privé.
  • L'armée de terre recrute à partir du bac (scientifique ou électronique + tests de sélection. La formation rémunérée dure 42 mois. 
  • La marine recrute à partir du bac + concours de l'Ecole navale.

Salaires

Les salaires des pilotes de ligne varient en fonction des compagnies aériennes, du type d'avion, des distances, de l'expérience du pilote. 

  • Pour un copilote : environ 4 000 € net
  • Pour un pilote : environ le double

(Source : pilotecadet.fr)

Rémunérations des pilotes d'avion militaire : 

  • Armée de terre : 1 725 € net mensuel (hors prime) pour un élève officier célibataire sans charge de famille. Cette rémunération peut-être multipliée jusqu'à 2,5 fois en opération extérieure. 
  • Armée de l'air : 1 328 € net (élève officier)

 

Evolutions de carrière

Les pilotes d'avion peuvent se réorienter dans différents domaines de l’aéronautique ou de l’aviation civile. Ils exercent alors des fonctions de conseiller technique ou d’expert auprès de compagnies aériennes, de constructeurs ou de sociétés d’assistance.


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