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Wwoofers, préparez votre séjour écolo chez l'habitant

 Wwoofers, préparez votre séjour écolo chez l'habitant
© Nathalie Jouat Bonniot

Nathalie a multiplié les expériences de wwoofing dans le monde. Stephane, 23 ans, alterne séjours chez l'habitant et jobs en Nouvelle-Zélande. Ces deux wwoofers vous livrent leurs conseils pour que vous puissiez vous préparer. Comment s'y prendre pour s'engager dans des activités qui vous correspondent ? Comment trouver des hôtes ? Leurs réponses.

"Je suis très intéressée par l'écologie et j'avais envie de découvrir le wwoofing. J'ai donc préparé mes 18 mois de séjour à l'étranger en me connectant sur le site WWOOF France et en  passant de nombreuses heures sur les blogs d'autres jeunes qui ont tenté l'expérience, explique Nathalie Jouat-Bonniot (notre photo), auteur du guide Wwoofing pour des vacances solidaires, économiques et écologiques. Je suis partie avec Nicolas, mon mari. Ensemble nous avions prévu nos différentes étapes et les transports."

Dico du wwoofer

Wwoof : World Wide Opportunities on Organic Farm.
Wwoofing : Vous êtes accueilli par des familles vivant à la campagne, plutôt intéressées par l'écologie, et vous participez aux tâches (soins aux animaux, jardinage, éconstruction, tâches ménagères...) 4 à 6h par jour jusqu'à 6 jours par semaine. En échange, vous êtes nourri et logé.
Hôtes : ce sont ceux qui vous accueillent (tandis que les wwoofers sont ceux qui sont reçus par la famille).

Adhérez aux associations Wwoof et trouvez votre famille d'accueil

Pour devenir wwoofer, vous n'avez pas besoin de Permis ou de Visa Vacances Travail puisqu'il ne s'agit pas d'une activité salariée. "Vous devez cependant adhérer à l'association Wwoof du pays dans lequel vous souhaitez tenter l'expérience. Chaque pays ou presque possède son organisation. Pensez aussi à prendre une assurance : de plus en plus d'hôtes vous réclammeront une attestation" conseille Nathalie.
Une adhésion coûte environ 20 euros.

Le wwoofing est en plein développement et il est désormais pratiqué sur tous les continents, même si certains pays sont plus faciles d'accès que d'autres.  "Nos expériences de wwoofing au Japon restent de très bons souvenirs, même si cela n'a pas toujours été évident de nous faire comprendre dans certaines régions où l'anglais n'est que très peu parlé", se souvient Nathalie.

Contactez vos hôtes avant de partir

Une fois que vous avez adhéré à l'association locale, vous pouvez consulter les profils des particuliers inscrits avec la description des activités à effectuer sur le site internet dédié ou dans le livret que vous recevrez.
Personnalisez vos demandes quand vous échangez par mail en vous présentant de façon assez détaillée et en expliquant les raisons de votre intérêt pour cette annonce.

"Je privilégie le téléphone pour avoir un contact direct avec les hôtes, confie Stéphane. Ces premiers contacts me permettent de me faire une idée de ce qui m'attend".

Exemple de questions à poser :
Combien de wwoofers sont accueillis en même temps ?
Comment sont organisées les journées ?
Quelles activités sont les plus demandées ?
Y a-t-il des enfants ?
Vos hôtes seront-ils disponibles pour vous faire découvrir leur région durant votre temps libre ?

"Une fois sur place, sachez vous adapter au mode de vie de vos hôtes : certains sont croyants, d'autres végétariens... Et proposez votre aide pour les tâches ménagères !" conseille Nathalie

Programmez vos wwoofs à l'avance

"Certains particuliers étant très sollicités, essayez de vous y prendre plusieurs mois à l'avance quand vous avez en tête un lieu ou une activité spécifique, surtout si vous êtes d'un naturel anxieux", ajoute Nathalie. Au fil des rencontres que vous ferez à l'étranger, vous aurez peut-être envie de poursuivre votre chemin à plusieurs. Cela peut demander encore plus d'organisation car il est plus difficile de trouver deux ou trois places chez les mêmes hôtes."

"Faites aussi attention aux périodes de vos demandes. Certaines activités comme la cueillette ne sont pas possibles en hiver et les besoins des hôtes sont donc restreints", prévient Stéphane.

Equilibrez votre temps d'aide et de loisirs

Dans ce système d'aide quotidienne contre le gîte et le couvert, vous aurez besoin de souffler et de vous trouver des moments à vous.
"Dans le wwoofing, vous partagez généralement la chambre d'autres wwoofers et le manque d'intimité peut parfois devenir pesant. De plus, vous aurez aussi besoin de repos puisque certaines activités sont fatigantes. Pensez donc à aménager votre planning en prévoyant une petite semaine off de temps à autre", conseille Nathalie.

Nathalie et Nicolas sont partis 18 mois au Canada, en Nouvelle-Zélande et au Japon en tant que wwoofers.
Chez leurs hôtes Helen et Rick en Colombie-Britannique, Nathalie et son mari ont aidé à la construction d'une maison.
Pendant deux semaines, ils ont travaillé sur les panneaux de bois du dernier étage.

Virginie Gruenenberger

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FAQ
Comment dois-je me présenter aux hôtes chez qui j'aimerais wwoofer?

Le mieux est de personnaliser vos échanges par mail. Présentez-vous de façon détaillée et expliquez les raisons de votre intérêt pour leur annonce. Certains préfèrent même un contact plus direct par téléphone. Dans tous les cas, cela doit vous permettre de vous faire une idée de ce qui vous attend :  posez vos questions avant de vous engager !

Vie pratique
Dois-je m'intéresser à l'écologie pour wwoofer?

Oui. Même si vous n'êtes pas obligé d'être un expert en la matière, puisque l'objectif est d'apprendre. Le wwoofing ne consiste pas seulement à passer des vacances à la ferme : il permet de s'investir dans des activités variées, généralement liées aux problématiques écologiques et environnementales (écoconstruction, permaculture...).

Vie pratique
Dois-je payer pour devenir wwoofer?

Oui. Vous devrez verser une cotisation à l'association Wwoof du pays dans lequel vous voulez faire du wwoofing (environ 15 à 30 €) pour obtenir les coordonnées des hôtes susceptibles de vous recevoir. Tapez "Wwoof" et le nom du pays dans Google pour trouver le site sur lequel faire votre demande.

Vie pratique
Dois-je m'y prendre à l'avance pour programmer mes wwoofs?

C'est mieux, surtout si vous avez des activités spécifiques en tête ou si un hôte vous a été particulièrement recommandé. Si vous êtes plusieurs, les places peuvent être aussi plus difficiles à obtenir chez une même famille. Mais si vous voyagez seul et que vous êtes ouvert à tous types d'activités, vos demandes peuvent être plus tardives.

Vie pratique
Ai-je besoin d'un visa vacances travail pour faire du wwoofing?

A ce jour, non. En effet, le wwoofing n'est pas considéré comme un job puisque vous n'êtes pas payé. Il vous faut cependant adhérer à l'association Wwoof du pays dans lequel vous voulez en faire (15 à 30 €) pour avoir accès aux coordonnées des hôtes locaux.

Vie pratique